Coopération ou compétition ? Le point de vue d’une chef d’entreprise

  • Une expérience de biologie intéressante pour le management

Les bonnes idées naissent plus rapidement lorsque les gens communiquent et collaborent librement. Dans son excellente conférence TEDx, Margaret Heffernan pose une question qui, selon elle, devrait être évidente : si nous sommes conscients qu’une culture collaborative permet de trouver plus rapidement des solutions, pourquoi la plupart des entreprises continuent-elles à s’articuler autour d’un « système hiérarchique » compétitif ?

Pour illustrer cet ordre hiérarchique, compétitif et agressif, Margaret Heffernan fait référence à une expérience intéressante réalisée par le biologiste de l’évolution William Muir sur la productivité des poules. William Muir a sélectionné un groupe moyen de poules et l’a laissé tranquille pendant six générations. Dans un second groupe, il n’a élevé que les poules les plus productives, celles pondant le plus d’œufs. En sélectionnant à chaque génération les poules les plus productives de son « super groupe », William Muir espérait obtenir une « super productivité », surtout en comparaison avec le groupe moyen.

Or, après six générations, les poules moyennes du premier groupe allaient très bien. Elles étaient en parfaite santé et la productivité avait considérablement augmenté. Alors que dans son super groupe, toutes les poules étaient mortes sauf trois. Les trois meilleures super poules avaient picoré les autres à mort. Elles avaient atteint leur productivité individuelle uniquement parce qu’elles avaient supprimé et littéralement étouffé la productivité des autres.

La conclusihollande-entrepriseon de Williame Muir ? La compétition permanente entre individus est contre-productive. Pire, elle affecte dangereusement l’évolution naturelle de l’espèce.

 

  • Concrètement pour l’entreprise ?

« Comment cela se traduit-il dans la réalité ? » demande Margaret Heffernan. Sur de nombreux lieux de travail, les personnes brillantes sont souvent récompensées pour leurs succès individuels. Margaret Heffernan rétorque que les entreprises devraient plutôt mettre l’accent non plus sur l’individu mais sur l’équipe, afin de favoriser une meilleure collaboration et la serviabilité sur le lieu de travail. Il est important de créer un environnement qui offre aux salariés la liberté dont ils ont besoin pour discuter d’idées et innover.

« Aujourd’hui, la collaboration, ça sonne peu dynamique, mais c’est vraiment la clé des équipes performantes, et elle surpasse très souvent l’intelligence individuelle », affirme Margaret Heffernan. « Collaborer signifie que je ne suis pas obligée de tout savoir, je dois juste travailler avec des gens qui savent demander et apporter de l’aide. »

« Ce qui compte, c’est ce qui se passe entre les gens », souligne Margaret Heffernan. « Parce que, quand on est réceptif et sensible les uns aux autres, les idées jaillissent et grandissent plus facilement. Les gens ne s’enlisent pas. Ils ne gaspillent pas leur énergie. »

« Aujourd’hui, nous devons redéfinir le leadership comme une activité créant les conditions nécessaires pour que tout le monde puisse oser réfléchir ensemble. »

En d’autres termes, tout miser sur la performance individuelle mène à l’agressivité et à l’état de guerre permanent. Favoriser les « Super Poules » n’est pas payant sur le long terme. Cela rend impossible la collaboration et l’émergence de l’intelligence collective dont nous avons crucialement besoin aujourd’hui. C’est la voie royale vers les dysfonctionnements et le gâchis.

 

  • En conclusion

Le système basé sur la compétition individuelle est un système qui ne fonctionne pas sur le long terme. Il rend impossible la collaboration et l’émergence de l’intelligence collective au profit des guerres entre individus.

Vidéo TEDx de la conférence :  https://www.ted.com/talks/margaret_heffernan_why_it_s_time_to_forget_the_pecking_order_at_work?language=fr#t-403306